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Où partir en avril

Kangourous, peintures impressionnistes ou éclipse solaire ?

Nicholas DeRenzo
Par Nicholas DeRenzo7 févr. 2024 Temps de lecture : 9 minutes
Des Parisiens et des touristes à la terrasse d'un café, à Paris
Paris en fleurs
Image : Elena Dijour/Getty Images

Le mois d'avril marque le réveil après l'hiver. C'est une période de renouveau où les bébés animaux voient le jour, les arbres se parent de feuilles vert éclatant et les fleurs sauvages pointent timidement le bout de leur nez. Et le retour du temps chaud et ensoleillé ravit également nos envies de voyage. Cependant, l'agitation des vacances de printemps peut vous prendre par surprise si vous ne savez pas où réserver. C'est pourquoi nous avons sélectionné pour vous dix destinations printanières pour tous les types de voyageurs, des amateurs d'art aux passionnés de parcs nationaux en passant par les fans de la Beat Generation. Sans oublier le meilleur endroit pour observer l'éclipse solaire totale qui aura lieu ce mois-ci.


Paris

Pour les amateurs de musées

Température moyenne : de 8 à 17 °C

Des visiteurs regardent des œuvres d'art au musée d'Orsay, à Paris
Musée d'Orsay, Paris
Image : Diane Picchiottino/Unsplash

Le printemps marquera le calme avant la tempête, car Paris accueillera les Jeux olympiques d'été de 2024 en juillet. Certes, venir en avril signifie que vous risquez quelques ondées passagères, mais elles vous offriront l'excuse parfaite pour flâner dans certains des musées les plus renommés au monde. Parmi les grands classiques, le Louvre et le Centre Pompidou (qui fermera ses portes de 2025 à 2030 pour une rénovation), mais aussi une multitude de petits nouveaux : la Maison Gainsbourg, qui n'est ni plus ni moins que l'ancienne maison du fameux auteur-compositeur-interprète, la Bourse de Commerce – Collection Pinault et ses œuvres d'art moderne, et enfin le Musée Carnavalet - Histoire de Paris, qui a rouvert en 2021 après une rénovation de presque 59 millions d'euros.

Mais la plus grande exposition de l'année est probablement Paris 1874 : inventer l'impressionnisme qui se tient au Musée d'Orsay du 26 mars au 14 juillet, et célèbre un grand anniversaire de l'histoire de l'art. En effet, le 15 avril marque le 150e anniversaire de la première exposition impressionniste à Paris, l'occasion d'apprécier des artistes majeurs comme Paul Cézanne ou Edgar Degas. Et Orsay a également prévu de quoi vous satisfaire en dehors la région : le musée prêtera 178 de ses œuvres à 34 galeries françaises dans le cadre de son « Tour de France de l'impressionnisme ».

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Milwaukee

Pour les fans de Top Chef

Température moyenne : de 4 à 10 °C

Dîner à l'Amilinda, à Milwaukee
Dîner à l'Amilinda
Image : Management/Tripadvisor

Ce printemps marque le lancement de la 21e saison de Top Chef version américaine, tournée entre Milwaukee et Madison. La ville s'est récemment imposée sur la scène culinaire, pour élargir son offre au-delà du fromage en grains, du poisson frit et des saucisses bratwursts (même si on adore). L'année dernière, l'établissement franco-italien Lupi & Iris a reçu le prix James Beard du meilleur nouveau restaurant du pays, tandis que Gregory León de l'Amilinda ainsi que Dan Jacobs et Dan Van Rite, fondateurs de l'EsterEv et de DanDan, ont remporté les prix de meilleurs chefs du Midwest. D'ailleurs, EsterEv, qui a longtemps été un restaurant éphémère installé au cœur du DanDan, ouvre aujourd'hui son propre établissement avec menu dégustation de saison.

La ville regorge de microbrasseries, portées notamment par le Pilot Project Brewing, un incubateur créé à Chicago avec une salle de dégustation mettant à l'honneur de jeunes brasseurs prometteurs. En ce moment même, vous pouvez y trouver la bière brune au thé chaï et la bière blonde au riz basmati d'Azadi Brewing ou encore la surprenante bière au cornichon de Donna's.

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Outback du Queensland

Pour les cow-boys en herbe

Température moyenne : de 22 à 35 °C

Des touristes observent un avion au Qantas Founders Museum, dans le Queensland
Le Qantas Founders Museum
Image : Courtesy of Tourism and Events Queensland

Pas besoin de vous aventurer aux confins de l'Australie pour découvrir l'Outback : à seulement deux heures de vol de Brisbane, de nombreuses petites villes minières ou d'élevage sont très agréables en avril.

Au départ de Brisbane, prenez un billet d'avion chez Qantas (qui a été créé dans l'Outback du Queensland) direction Longreach, pour un mini road trip à travers la région. Longreach a des airs de Far West avec des kangourous. Visitez l'Australian Stockman's Hall of Fame & Outback Heritage Centre (musée qui rend hommage aux pionniers de l'Outback) et le musée de l'aviation Qantas Founders. (Ne manquez pas le nouveau spectacle son et lumière projeté sur le flanc d'un énorme 747.) À une heure de route de là, découvrez Barcaldine, qui a joué un rôle majeur dans le mouvement syndical et le Parti travailliste australiens, comme célébré par leTree of Knowledge (arbre du savoir).

Winton se trouve encore un peu plus loin. Essayez le Rangelands Outback Camp, qui a redonné un coup de fouet à la ville avec son site de glamping installé sur une mesa (plateau naturel) aux vues imprenables, et faites un tour au Waltzing Matilda Center, le premier musée au monde dédié à une seule et unique chanson. Sa collection rassemble des œuvres d'art sur le thème de l'Outback, ainsi que des objets des bergeries du XIXe siècle qui ont donné naissance à l'hymne officieux du peuple australien. Mais le point fort de la région est assurément l'Australian Age of Dinosaurs, qui abrite la plus grande collection de fossiles de dinosaures d'Australie, ainsi que le laboratoire de paléontologie le plus productif de l'hémisphère sud. Envie d'un changement de carrière ? Le centre est toujours à la recherche de bénévoles. Vous pouvez même vous inscrire pour rejoindre une équipe d'excavation ou aider à préparer les fossiles.

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Texas Hill Country

Pour les astronomes amateurs

Température moyenne : de 13 à 26 °C

La grand-rue de Fredericksburg, au Texas

À l'ouest d'Austin et de San Antonio, la région du Texas Hill Country (ou « pays des collines ») s'étend sur 49 000 kilomètres carrés, entre petites villes historiques, délicieux restaurants de barbecue, jeunes domaines viticoles et paysages vallonnés. C'est également l'endroit idéal pour admirer l'éclipse solaire totale du 8 avril qui traversera 13 États américains et plongera dans l'obscurité les villes traversant sa trajectoire pendant 4 minutes 30. Ne ratez pas le coche : la prochaine éclipse solaire totale visible depuis les États-Unis aura lieu en 2044.

Séjournez à Fredericksburg pour profiter en tout de 4 minutes et 24 secondes d'obscurité, derrière vos lunettes de protection, bien sûr ! Après cela, dégourdissez-vous les jambes dans l'aire naturelle d'État d'Enchanted Rock, cultivez-vous au musée national de la guerre du Pacifique et faites-vous plaisir avec une dégustation dans les vignobles de Grape Creek.

Sur l'itinéraire de l'éclipse dans le Hill Country, citons également Marble Falls (4 minutes 13 d'obscurité) avec un tour en bateau sur le lac Lake Marble Falls et une part de tarte à l'antique Blue Bonnet Cafe, Johnson City (3 minutes 59) avec un arrêt au parc national historique Lyndon B. Johnson, ou encore Boerne (3 minutes 34) avec une exploration des grottes Cascade Caverns.

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Édimbourg

Pour faire la fête comme les païens

Température moyenne : de 4 à 11 °C

Une touriste apprécie la vue sur Édimbourg, en Écosse
Image : Stuart Hay/Unsplash

Chaque année, le 30 avril est l'occasion pour la capitale écossaise d'accueillir le Festival du feu de Beltane. Cette célébration celtique trouve ses racines dans la Grande-Bretagne préromaine, quand les agriculteurs menaient leur bétail à un rituel de purification autour d'un immense feu de camp marquant le début de l'été. Tombée dans l'oubli pendant plusieurs siècles, cette version moderne a été lancée en 1988 par quatre étudiants de l'université d'Édimbourg.

Aujourd'hui, les fêtards se rassemblent sur Calton Hill pour participer à une procession qui part du National Monument, un mémorial de guerre inachevé aux allures de ruines grecques. Au son des percussions, la parade arpente les rues, menée par la May Queen (reine de mai) et le Green Man (homme vert) qui symbolisent le passage des saisons, pour se terminer par l'allumage d'un immense feu de joie. Pour vous familiariser avec l'histoire de l'Écosse, visitez le musée national d'Écosse où vous pourrez voir des trouvailles archéologiques telles qu'un carnyx (trompette) celtique en forme de sanglier. Sinon, prévoyez une excursion d'une journée à Cairnpapple Hill ou d'autres tumulus et forts datant de l'époque néolithique.

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San Francisco

Pour revivre la Beat Generation

Température moyenne : de 10 à 18 °C

Des passants devant la librairie City Lights, à San Francisco
Librairie City Lights
Image : Courtesy of San Francisco Travel Association

Célébrez le mois de la poésie dans la ville qui fut le creuset du mouvement Beat dans les années 1950. C'est entre les quartiers de North Beach et de Chinatown que vous trouverez la librairie City Lights, ouverte par le poète Lawrence Ferlinghetti en 1953. La boutique a gagné en notoriété après que Ferlinghetti a publié le recueil Howl et autres poèmes d'Allen Ginsberg et a défendu ce travail révolutionnaire lors d'un procès pour obscénité. La Jack Kerouac Alley se trouve juste derrière, avec ses œuvres de street art et ses plaques commémoratives.

De l'autre côté de la rue, le Beat Museum donne à voir des pièces telles que la veste de Jack Kerouac ou une Hudson de 1949 (la même que celle conduite par Neal Cassady) utilisée sur le tournage de Sur la route en 2012. Faites une petite pause au Caffe Trieste, le premier café à servir des espressos sur la côte ouest en 1956, et au Café Vesuvio, un bar apprécié des poètes et artistes de l'époque.

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Luang Prabang, Laos

Pour les festivaliers aventureux

Température moyenne : de 22 à 35 °C

Marché nocturne au pied du Vat Xieng Thong, à Luang Prabang, au Laos
Marché nocturne du Vat Xieng Thong
Image : kampee patisena/Getty Images

La période du 14 au 16 avril marque le Nouvel An, connu localement sous le nom de Pi Mai ou Songkran et qui constitue l'une des célébrations les plus importantes du Laos. Le début de la mousson est synonyme de purification, et les festivités sont l'occasion de sortir les images de Bouddha des temples pour les laver avec une eau parfumée aux fleurs. Le reste de l'eau est ensuite versé sur les moines, les aïeux et les proches, ce qui donne souvent lieu à une grande fête tout en éclaboussures et éclats de joie.

Si la fête dure trois jours dans l'ensemble du pays, elle s'étend jusqu'à 10 jours à Luang Prabang, ville réputée pour son mélange d'architecture coloniale française et de temples aux toits dorés. Vous croiserez peut-être des locaux en train de cueillir des fleurs pour décorer les temples (comme Vat Xieng Thong) ou de construire des pagodes de sable (stupas). Luang Prabang ne manque pas de divertissements le reste de l'année, y compris les emplettes au marché nocturne ou les ateliers de plantation et de récolte du riz organisés par la populaire ferme Living Land. Petit bonus : vous aurez peut-être l'occasion de labourer les champs avec Susan, le buffle d'eau.

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Parcs nationaux de l'Utah

Pour prendre un bon bol d'air

Température moyenne : de 5 à 23 °C

Une randonneuse se tient sous la Delicate Arch dans le parc national des Arches, dans l'Utah
La Delicate Arch du parc national des Arches
Image : Strauss Western/Unsplash

La semaine américaine des parcs nationaux commence le 20 avril, et propose l'entrée gratuite dans les parcs, un programme d'activités pour les enfants et différentes opportunités de volontariat. Pour en profiter au maximum, le sud de l'Utah est imbattable avec ses cinq parcs nationaux : Arches, Bryce Canyon, Canyonlands, Capitol Reef et Zion.

Les paysages présentent des variations d'altitude spectaculaires, ce qui explique que la météo d'avril peut être pour le moins changeante. Dans le parc de Zion, par exemple, les sommets sont recouverts de neige, tandis qu'en basse altitude les fleurs sauvages comme les baileyas et les castillejas commencent à fleurir (le long de sentiers comme le Riverside Walk) et les faons des cerfs mulets et les bébés mouflons canadiens font leurs premiers pas. Pour voir les moutons et leurs agneaux, promenez-vous entre le tunnel Zion–Mt. Carmel et l'entrée est.

Attention, le printemps marque également le début de la haute saison, et le parc national des Arches ouvre les réservations de billets avec heure d'entrée le 1er avril.

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Istanbul

Pour faire le plein de tulipes

Température moyenne : de 8 à 17 °C

Tapis de tulipes sur la place Sultanahmet, à Istanbul
Place Sultanahmet
Image : Francesco Riccardo Iacomino/Getty Images

Bien avant d'être le symbole des Pays-Bas, les tulipes étaient des fleurs sauvages d'Asie centrale et de Turquie. Leur nom serait d'ailleurs dérivé du mot persan désignant les turbans, dont la forme évoque un bulbe. Au XVe siècle, les tulipes sont devenues un emblème de l'Empire ottoman, le sultan Mehmed II ayant besoin de 920 jardiniers pour s'occuper de ses 12 jardins ! Puis vint le règne d'Ahmed III au XVIIIe siècle, période relativement pacifique qui a été surnommée « Ère des tulipes ». En effet, la mode était telle qu'on ne pouvait échapper aux représentations de cette fleur, que ce soit sur les textiles, les tapis, les pierres tombales ou les bâtiments.

Ces dernières années, la plus grande ville de Turquie a planté 30 millions de bulbes, et a installé le plus grand tapis de tulipes au monde sur la place Sultanahmet, au pied de la mosquée bleue. Promenez-vous dans les magnifiques jardins de la ville, le parc Gülhane, le parc Yildiz, et surtout le parc Emirgan, pour admirer des millions de tulipes représentant le drapeau turc, une rivière qui coule ou d'autres scènes bucoliques. Les pavillons ottomans du XIXe siècle qui parsèment les jardins et abritent aujourd'hui des cafés et des restaurants vous offrent une vue imprenable. Et pour vous faire une idée de l'architecture de l'Ère des tulipes, rendez-vous au hammam de The Galata Istanbul Hotel - MGallery, qui date de la fin des années 1720.

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Oaxaca, Mexique

Pour faire une pause loin de la foule

Température moyenne : de 15 à 30 °C

Une femme admire des tapis tissés à la main à Oaxaca, au Mexique
Image : Marco Bottigel li/Getty Images

La côte mexicaine est prise d'assaut par les fêtards durant les vacances de printemps, ce qui en fait l'occasion idéale pour partir à la découverte de l'intérieur des terres, à Oaxaca par exemple. Ici, c'est plutôt pour le Jour des morts (le 2 novembre) et la Semana Santa (fin mars) que la foule afflue, mais le mois d'avril est plutôt calme. Si c'est l'ambiance festive qui vous plaît, visitez Oaxaca à l'occasion de l'anniversaire de sa fondation (le 25 avril 1532) pour vous immerger dans la musique et l'ambiance colorée de la placeZócalo.

Pour découvrir la culture mexicaine de façon plus authentique et durable, réservez une excursion auprès de Zapotec Travel. L'entreprise dirigée par Liliana « Lily » Palma a à cœur de faire découvrir des entreprises locales dirigées par des femmes : cours de cuisine, marchés artisanaux, palenques (distilleries de mezcal) et restaurants, parmi lesquels le Criollito, le restaurant familial dans la ville voisine de Tlacolula.

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