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10 châteaux aux quatre coins du monde pour vivre un véritable conte de fées

Pour les passionnés d'histoire comme les grands romantiques.

Le sentier menant au château de Windsor, bordé d'une végétation luxuriante.
Image : Charlie Green / Unsplash
Natalie Ong
Par Natalie Ong9 févr. 2024 Temps de lecture : 6 minutes

Au-delà de l'architecture époustouflante des châteaux, c'est l'histoire, la culture et le mystère qui les entourent qui attirent les voyageurs de la Terre entière. Historiquement construits pour se défendre contre les assaillants, les châteaux étaient également les demeures des familles royales et nobles, véritables symboles de puissance et de richesse dès l'époque médiévale. Aujourd'hui, ces structures imposantes, souvent vieilles de plusieurs siècles, ouvrent leurs portes au public pour être explorées. De la grandeur des bastions médiévaux européens aux fortifications traditionnelles japonaises, chaque château de cette liste est unique en son genre et vous promet un voyage aussi enchanteur qu'époustouflant.

Alors plongez dans le monde fascinant des châteaux forts avec ces incontournables : 10 châteaux les plus beaux et célèbres au monde.

1. Le château de Neuschwanstein, Bavière, Allemagne

Une vue aérienne du château de Neuschwanstein en Allemagne, trônant au sommet d'une colline verdoyante
Image :  Management / Tripadvisor

Situé dans l'idyllique campagne bavaroise en Allemagne, le château de Neuschwanstein semble tout droit sorti d'un conte de fées. C'est d'ailleurs lui qui a inspiré le château de la Belle au bois dormant de Disneyland, à Anaheim, en Californie. Ce n'est donc pas étonnant qu'il soit l'un des châteaux les plus visités du monde. L'impressionnant château de Hohenschwangau, où le roi Louis II a passé son enfance, se trouve juste en face. Chaque château requiert un billet d'entrée. Les voyageurs recommandent ainsi souvent de participer à une visite avec accès coupe-file pour conjuguer les deux bâtisses.

Les mordus d'histoire apprécieront le musée des rois de Bavière pour en apprendre plus sur la lignée des châtelains, tandis que les amateurs de sensations fortes et autres aventuriers pourront monter à bord du téléphérique du Tegelberg pour une vue imprenable depuis les hauteurs.

2. Château de Chambord, Vallée de la Loire, France

Vue de face du château de Chambord
Escalier à double révolution au château de Chambord
Image : Management / Tripadvisor (left), Benoit C / Tripadvisor (right)

Parfait symbole de la Renaissance en plein cœur de la vallée de la Loire, le château de Chambord est un site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Détenteur actuel du record du plus vaste parc clos d'Europe, avec son immense jardin d'environ 5 500 hectares, il abrite également un célèbre escalier à double révolution, conçu par le grand Léonard de Vinci.

Lors de votre séjour dans la vallée de la Loire, ne manquez pas l'occasion de goûter aux vins très aromatiques qui font la fierté de la région. Optez pour une visite des coulisses des vignobles de la vallée et dégustez une variété de vins et de spécialités locales. Si vous avez le temps, profitez de la soirée avec une visite intimiste et pique-nique au milieu des vignes.

3. Château de Windsor, Berkshire, Royaume-Uni

Une tour avec le drapeau britannique flottant au vent
Vue de face du château de Windsor et de la route y menant.
Image : John Nail / Pexels (left), Eren Cebeci / Pexels (right)

Échappez au vacarme des rues de Londres avec une visite du château de Windsor, situé à seulement 20 minutes en train de la métropole depuis la gare de Paddington. En plus d'être splendide, ce monument de style gothique est le plus ancien et le plus vaste château habité au monde. Il a même servi de toile de fond au mariage royal du prince Harry et de Meghan Markle en 2018.

Déjà magnifique à l'extérieur, le château de Windsor est encore plus impressionnant à l'intérieur. Prenez part à une visite d'une demi-journée pour en découvrir les joyaux cachés, à commencer par sa magnifique chapelle. Admirez toute la complexité de la maison de poupées de la reine Mary et la grandeur des appartements royaux.

Pour comprendre la place des boissons alcoolisées dans la culture britannique, rendez-vous à la brasserie Windsor & Eton qui vous montrera le processus de brassage. Savourez une ou deux pintes au passage ! Ne manquez pas non plus de vous promener jusqu'à l'Eton College, où vous pourriez bien croiser des représentants de la nouvelle génération de l'aristocratie britannique.

4. Château d'Édimbourg, Édimbourg, Écosse

Le château d'Édimbourg, trônant au sommet de Castle Rock Hill sous un ciel bleu
Image : Management / Tripadvisor

Perché sur Castle Rock, le château d'Édimbourg en Écosse est une forteresse historique qui domine entièrement la ville. Sa beauté et son charme anciens sont particulièrement mis en valeur au lever ou au coucher du soleil, sous un ciel dégagé.

Embarquez pour une visite guidée à travers le château le plus assiégé du Royaume-Uni et admirez les joyaux de la couronne écossaise, la pierre du destin et le célèbre tir de One O'Clock Gun. Pensez à faire un petit détour par le musée national de la guerre d'Écosse idéalement situé dans l'enceinte du château. Si vous voyagez avec des enfants, ils apprécieront peut-être cette balade interactive sur le thème de Harry Potter qui inclut une escale au château.

Conseil de voyageur : outre le château d'Édimbourg, Calton Hill est un autre excellent point d'observation du coucher de soleil, d'où vous pourrez aussi admirer le National Monument.

5. Château de Chapultepec, Mexico, Mexique

Le jardin soigneusement aménagé d'un château, avec une fontaine au milieu.
Image : @RossBlake / Tripadvisor

Perché à plus de 2 000 mètres au-dessus du niveau de la mer, le château de Chapultepec à Mexico est un vrai régal pour les yeux, avec son architecture magnifique. Outre le musée national de l'Histoire (fermé jusqu'à nouvel ordre), ne manquez pas d'admirer les impressionnantes peintures murales et autres vitraux époustouflants de l'édifice. Le château ferme ses portes à 17 h, mais n'hésitez pas à rester dans le parc de Chapultepec jusqu'au crépuscule pour admirer Mexico au soleil couchant.

Si vous aimez les musées, rendez-vous à pied au musée national d'anthropologie pour une leçon sur l'histoire précolombienne du Mexique. Participez à une visite privée du musée pour en apprendre davantage sur certains objets historiques, comme la Pierre du Soleil mexicaine, et mieux comprendre la culture locale.

À l'heure du repas, dirigez-vous vers le Rulfo Paraje Latino juste au bout de la rue pour des tapas et des boissons, ou au Teppan Grill pour des grillades et des sushis.

6. Château de Himeji, Hyōgo, Japon

Le château de Himeji au printemps, entouré de cerisiers en fleurs
Le château de Himeji en automne, entouré d'arbres aux tons jaunes et rouges.
Image : Nien Tran Dinh / Pexels (left), Julien Elliot Photography / Getty (right)

Souvent surnommé le « château du héron blanc » en raison de ses murs couleur neige et de ses bords incurvés en forme d'ailes, le château de Himeji, situé dans la préfecture de Hyōgo est magnifique peu importe la saison. C'est aussi le premier château du Japon à être inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Pendant la saison des cerisiers en fleurs (de mars à mai), les pétales roses et blancs des arbres parc mettent en valeur sa façade. L'effet est sublime. Mais le château est aussi magnifique en automne, lorsque les arbres alentour se parent de nuances rouges et oranges. Quelle que soit la saison, nous vous recommandons une promenade guidée dans le parc du château pour découvrir son histoire et mieux comprendre son importance.

Si vous trépignez déjà d'impatience, lisez notre guide sur les meilleurs moments pour se rendre au Japon.

7. Alcazar de Ségovie, Ségovie, Espagne

Le château de Ségovie au crépuscule, sous un ciel bleu ponctué de nuances de roses et violet.
Image : Management / Tripadvisor

Connu sous le nom de « palais des rois de Castille », l'alcazar de Ségovie en Espagne est digne d'un conte de fées à l'espagnole. Après tout, il a lui aussi inspiré un château Disney, celui de Cendrillon à Walt Disney World, en Floride. En plus de sa magnifique architecture, émerveillez-vous devant l'immense collection de tapisseries, de vitraux, de peintures et de meubles de ce site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Cette excursion d'une journée propose un trajet tranquille vers l'alcazar au départ de Madrid et inclut même une escale dans la ville voisine d'Ávila.

Après toutes ces aventures, prenez part à un festin de roi au Meson Don Jimeno, idéalement situé au pied du château. Sinon, régalez-vous d'une délicieuse cuisine espagnole et méditerranéenne au Restaurante Jose Maria, un restaurant étoilé, à seulement 15 minutes à pied. Terminez la journée à l'Hotel Don Felipe, où le service est digne des plus grands souverains.

8. Château de Prague, Prague, République tchèque

Un château doré entièrement illuminé au bord d'une rivière
Image : Jorg Greuel / Getty

Si les merveilles d'architectures, la culture ou la littérature vous captivent, lechâteau de Prague est fait pour vous. Situé au centre de Prague, c'est le plus grand château d'Europe, avec pas moins de 700 pièces, bien que les salles d'apparat soient fermées au public.

Commencez par la cathédrale Saint-Guy pour découvrir le lieu de sépulture des rois tchèques, avant de vous rendre à la deuxième plus ancienne église de Prague, la basilique Saint-Georges pour en admirer l'impressionnante architecture romane. Amateurs de belles lettres, terminez votre journée par une aventure littéraire le long de la ruelle d'Or et tentez de repérer la maison du défunt romancier Franz Kafka, qui y a vécu au début des années 1900. Pour une meilleure perspective sur l'histoire du château, vous pouvez également participer à une visite guidée à pied.

9. Castello di Amorosa, Napa Valley, États-Unis d'Amérique

Le Castello di Amorosa entouré de vignes
Image : Management / Tripadvisor

Savourez l'ambiance idyllique de la campagne californienne au Castello di Amorosa, le château à la date de construction la plus récente dans cette liste. C'est bel et bien en 2007 que Dario Sutti, vigneron de la Napa Valley, a terminé la construction de cet édifice qui s'inspire des châteaux médiévaux toscans du XIVe siècle. D'une superficie totale de 11 500 mètres carrés sur huit étages, dont quatre en souterrain, il abrite une collection d'antiquités provenant des quatre coins du monde. Avec tant de choses à découvrir, participez donc à une visite en petit groupe pour un aperçu exclusif de la salle des tonneaux, de la grande salle, de la chapelle et, fidèle à ses influences médiévales, de la chambre de torture.

Les voyageurs recommandent de venir pendant la saison des vendanges, soit d'août à octobre, pour pouvoir profiter d'une expérience complète de la vigne à l'assiette.

10. Château d'Osaka, Osaka, Japon

Le château d'Osaka, dont les couleurs vont du doré au turquoise.
Image : Jackeyenjoyphotography / Getty

Avec de magnifiques parcs d'une beauté encore plus exceptionnelle lorsque les cerisiers sont en fleurs, le château d'Osaka, au Japon, est à ne manquer sous aucun prétexte. Les murs et le toit sont ornés de décorations dorées, un témoignage de l'obsession pour l'or du défunt seigneur féodal, Hideyoshi Toyotomi. Ce château à l'apparence extravagante abrite également des objets uniques à chaque étage, sans parler des vues spectaculaires sur le parc environnant et la ville qu'il offre depuis son sommet.

Explorez le parc du château et ses environs lors d'un circuit à vélo au rythme tranquille, ou pimentez votre voyage avec un peu de karting dans les rues d'Osaka, dans un déguisement de votre personnage préféré de Super Mario.

Si votre estomac crie famine, alors faites-vous plaisir avec du sukiyaki (une fondue japonaise) pour le déjeuner au restaurant Hokuto GEMS Namba. Enfin, terminez votre journée dans le district de Dōtonbori, le cœur de la vie nocturne d'Osaka, avec ses nombreux bars, restaurants et théâtres.